Wunderkammern

Trouvailles pour esprits curieux

Saisons Haydn VII. Becs et ombres : « Per il Cembalo Solo » par Pierre Gallon

Jean Honoré Fragonard (Grasse, 1732 – Paris, 1806),
Une Avenue ombragée, c.1775
Huile sur toile, 29,2 x 24,1 cm, New York, Metropolitan Museum of Art

 

Pierre Gallon est un musicien de l’ombre qui commence à en émerger avec le pas tranquille d’un artisan préférant la lenteur nécessaire à un travail ciselé aux fulgurances dont l’éclat se paie souvent au prix de la fugacité. Continuiste recherché notamment au sein des ensembles Pygmalion et Correspondances, il a consacré son premier et excellent disque en solo à Pierre Attaingnant (2014) ; il fait aujourd’hui un grand écart temporel et stylistique pour se pencher sur Joseph Haydn.

Les habitudes d’écoute qui ont longtemps prévalu ont accoutumé l’auditeur aux interprétations pianistiques, parfois de très haute qualité, de la production pour clavier du maître d’Eszterhaza, à tel point que l’emploi du pianoforte, pourtant défendu depuis plus de quarante ans par des talents de l’envergure de Paul Badura-Skoda ou Andreas Staier, ne va toujours pas de soi aujourd’hui. Celui du clavecin, plus rare encore malgré quelques réalisations notables comme le très bel enregistrement récent de Francesco Corti (Evidence Classics, 2017), fait immanquablement froncer quelques sourcils, alors qu’il est tout aussi recevable d’un point de vue historique. L’instrument à becs a, en effet, toujours fait partie de l’univers mental et de la pratique du compositeur concomitamment à son concurrent plus moderne ; sans doute le passage de témoin définitif entre les deux s’effectua-t-il pour lui à la fin de la décennie 1780, puisque l’on possède une lettre de Haydn à son éditeur Artaria datée du 26 octobre 1788 dans laquelle il déclare : « Pour composer avec le soin nécessaire vos trois sonates pour piano, j’ai dû m’acheter un nouveau pianoforte. » Mentionné pour la première fois sous sa plume, l’instrument fut commandé pour la somme rondelette de 31 ducats d’or (Haydn qualifie, dans une correspondance postérieure de quelques semaines au même destinataire, le prix de 24 ducats pour une des ses œuvres comme « assez élevé ») chez le facteur viennois Wenzl Schanz ; il est intéressant de relever que le musicien le qualifie de « nouveau », ce qui constitue un indice qu’il en avait un autre à sa disposition, dont les sources ne révèlent malheureusement rien.
Fort logiquement, ce récital documente des pages précoces qui ne le sont que parcimonieusement hors intégrales, avec des ouvertures vers l’importante et passionnante période 1766-1775, dite du « Sturm und Drang » dont les dernières années marquèrent par réaction un retour progressif à la manière « galante. » Mais le propos, dont il faut saluer l’intelligence, s’aventure bien au-delà d’un simple aperçu des styles pratiqués par Haydn au clavier ; il nous ouvre les portes de son atelier et nous le montre s’essayant, à partir des formes à sa disposition, à la forge de ce qui deviendra la sonate classique. Les plus anciennes, datables d’avant 1760, sont intitulées Partita et Divertimento (Hob.XVI.6 et 12 respectivement en sol et la majeur) et portent la trace des modèles auxquels se confronta le jeune compositeur, Wagenseil qu’il suivit dans son abandon de la suite de danses en vogue à l’époque baroque au profit d’une coupe en trois ou quatre mouvements, ou Scarlatti dont il semble avoir retenu certaines tournures rythmiques épicées. À l’instar des deux plus récentes cette fois-ci nommées Sonates (Hob.XVI.27 en sol majeur peut-être de la fin de la décennie 1760 et Hob.XVI.24 en ré majeur d’environ 1773), le nombre et la place des mouvements sont variables, procurant l’impression d’un organisme bien vivant et en mutation permanente. La juxtaposition de partitions de différentes époques conduit également à se défier de l’attitude quelquefois un rien condescendante envers les juvenilia de Haydn ; certes, les deux sonates sont plus cohérentes et plus finement élaborées que leurs prédécessrices, comme le démontrent l’irrésistible assurance de l’Allegro con brio de Hob.XVI.27, la cantilène tout en retenue de l’Adagio en ré mineur ou le Presto semé de chausses-trappes du périlleux Presto de Hob.XVI.24, mais ni l’invention ni l’émotion ne font défaut à ces dernières. Il suffit de prêter une oreille attentive à l’enchaînement des idées dans Hob.XVI.6 avec son théâtral Allegro liminaire, les ombres subtiles qui traversent sans drame son Adagio en sol mineur et subsistent en filigrane sous le pétillement du Finale, ou de se laisser enjôler par le charme de l’Andante ou les délicats ritenuto du Trio du Menuet de Hob.XVI.12, pour mesurer la qualité et la portée de la musique d’un compositeur dont les trouvailles allaient largement ensemencer son siècle et au-delà.
Les deux compléments de programme dévoilent un Haydn volontiers facétieux avec le Capriccio en sol majeur Hob.XVII.1 de 1765 dont le thème repose sur la chanson « Acht Sauschneider müssen seyn » (« Il faut huit châtreurs de verrat ») auquel il fait subir toutes sortes de mutations au travers d’incessantes modulations qui ne sont pas sans faire songer au fantasque Carl Philipp Emanuel Bach, son plus évident modèle dans le domaine du clavier, mais également soucieux, assez tardivement reconnaissons-le, de prendre pied au sein des salons grâce à ses lieder dont des transcriptions de trois – un d’inspiration sacrée, un léger, un élégiaque – parus dans le recueil de 1784 et une atmosphère de vive émulation avec Leopold Hofmann, « ce vantard [qui] s’imagine avoir dévoré à lui seul le Parnasse » (Lettre à Artaria, 20 juillet 1781), nous sont proposées.

Sur un opulent clavecin de type allemand capté avec naturel, Pierre Gallon enchante tout au long de ce florilège dont il faut souligner une nouvelle fois la pertinence des choix, qu’il s’agisse des œuvres ou de son déroulement. Le toucher est ferme, énergique voire puissant au besoin, tout en demeurant d’une grande finesse, les rythmes sont impeccablement impulsés et tenus, avec un emploi du rubato et une capacité à instiller de légères irrégularités pour pimenter le flux musical extrêmement subtils. Le claveciniste s’y entend pour animer le discours dont il détaille avec un pinceau très sûr les scintillements et les ombres, et l’on notera en particulier son sens très haydnien de l’accumulation puis du lâcher de l’énergie qui démontre à quel point il a senti et pénétré l’esprit de cette musique. Les phrases se tendent, fusent ou claquent, le chant respire très librement et s’épanouit, ici se dessine un sourire, là point une nostalgie, autant de touches pour composer un tableau singulièrement vivant et captivant dont chaque écoute nouvelle dévoile un peu plus les raffinements dissimulés sous le refus de toute coquetterie.
Quiconque se plonge dans le parcours de Haydn découvre un homme discret et absorbé par son art dont l’existence prête peu le flanc à l’anecdote, mais dont la correspondance et la production révèlent la ténacité, la vivacité intellectuelle, la jovialité et la sensibilité ; au-delà de l’étude et de l’engagement qui font de ce disque un projet parfaitement abouti, il ne fait guère de doute, à mes yeux, qu’il existe entre le compositeur et Pierre Gallon une certaine communauté de nature qui n’est pas étrangère à son indiscutable réussite.

Franz Joseph Haydn (1732-1809), Per il Cembalo Solo : Partita en sol majeur Hob.XVI.6, Divertimento en la majeur Hob.XVI.12, Sonates en ré majeur Hob.XVI.24 et en sol majeur Hob.XVI.27, Capriccio « Acht Sauschneider müssen seyn » en sol majeur Hob.XVII.1, transcriptions de lieder : Geistliches Lied en sol mineur Hob.XXVIa.17, Minna en la majeur Hob.XXVIa.23, Auf meines Vaters Grab en mi majeur Hob.XXVIa.24

Pierre Gallon, clavecin Jonte Knif 2004 d’après des modèles allemands du milieu du XVIIIe siècle

1 CD [durée : 65’47] L’Encelade ECL 1701. Ce disque est disponible chez votre disquaire ou en suivant ce lien.

Extraits choisis :

1. Sonate Hob.XVI.27 : Allegro con brio

2. Sonate Hob.XVI.24 : Adagio

3. Partita Hob.XVI.6 : Finale. Allegro molto

10 Comments

  1. Éric de Naurois

    9 août 2018 at 13:02

    J’ai coutume à penser que je mange avec mes oreilles et celles-ci se régalent à votre table.
    Bravo et merci!
    Éric de Naurois

    • Pour filer la métaphore culinaire, je suis ravi que ce repas-ci vous ait plu et honoré que vous ayez pris le temps de l’exprimer à celui qui a pris le temps de l’apprêter à votre intention.
      Merci à vous.

  2. Voilà un CD qui rejoint l’intégrale en cours des symphonies de Haydn – que vous avez présentée et qui sont un de mes enchantements de ces deux dernières années -, un compositeur qui compte parmi mes préférés. Heureux aussi de découvrir un nouvel interprète, talentueux en effet. Belle fin de semaine Jean-Christophe et merci.

    • Je pense qu’il s’agit vraiment d’un disque qui ravira les amateurs, dont je sais que vous êtes et que j’espère nombreux, de Haydn et j’espère qu’il portera chance à Pierre Gallon, qui le mérite amplement. Les symphonies seront bientôt de retour, j’y réfléchis et y travaille en ce moment.
      Je vous remercie pour votre mot, Claude, et vous souhaite belle soirée et bonne fin de semaine.

  3. J’adore!!! Merci.

  4. Si je m’appelais Pierre Gallon, je serais extrêmement touché par ce que vous dites de moi et de Joseph Haydn. Il m’a toujours semblé que Joseph Haydn était un merveilleux exemple humain de tolérance, d’aménité, et disons-le de bonté. Je vis avec sa musique depuis tant d’années, et comme pour Mozart, il est mon « Papa Haydn », celui qui me redonne foi en la vie, dont la musique allie robustesse et esprit. Encore merci à vous, cher Monsieur Wunderkammern, pour vos belles chroniques si érudites dont les illustrations toujours m’enchantent. Bonne fin d’été à vous. Une Strasbourgeoise.

    • Ce que vous écrivez à propos de Haydn me plaît beaucoup, chère Strasbourgeoise, comme me réjouit de songer que ce compositeur dont je déplore qu’il soit toujours un peu laissé pour compte en France a des admirateurs sur les rives de l’Ill, qui me sont chères. Je trouve particulièrement juste de dire que sa musique allie robustesse et esprit; elle est effectivement aussi roborative que pétillante, celle d’un homme de la terre qui savait faire décoller et étinceler ses idées.
      Je vous remercie bien sincèrement pour le regard que vous portez sur mon travail et vous souhaite également de belles ultimes semaines estivales.

  5. J’avais pu lire mais pas écouter, c’est chose faite. Je n’ai pas résisté à lire à nouveau ta chronique.
    Je suis retournée en mars 2017 pour reprendre une petite dose de clavecin…. 🙂
    C’est vraiment très beau, et quelle dextérité Pierre Gallon !
    J’aime beaucoup le tableau, tableau en parfaite harmonie avec ta chronique
    Merci mon cher Jean-Christophe.
    Je te souhaite une soirée aussi belle que possible.
    Je t’embrasse bien fort .
    Tiffen

    • Nous tombons d’accord pour saluer la virtuosité de Pierre Gallon, ma chère Tiffen, mais ce qui est mieux encore est qu’il sait la mettre au service de l’expression, une vertu qui rend son Haydn vraiment attachant. En réécoutant le disque de Francesco Corti, on se rend bien compte de la différence de tempérament entre les deux interprètes mais aussi que leurs approches, loin de s’exclure, se complètent.
      Je te remercie pour ta remarque sur le tableau, un Fragonard que j’apprécie beaucoup, et plus globalement pour ton commentaire.
      Que ta soirée soit belle !
      Je t’embrasse bien fort.

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